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第1章

我八歲那年,老家拆遷,從我家院子地下挖出來一窩一窩密密麻麻的蛇,黑的、花的……什麼顏色的都有,纏繞在一起,嚇壞了不少聞訊來看熱鬧的人。

那堆蛇趕也趕不走,上去抓就亂咬人,我爸氣得不行,不顧勸阻,一桶汽油潑下去,火光衝天,蛇被燒焦的味道半個村子都聞得到。

整個蘇家的厄運,也因此開始。

當天晚上,我爸死在廁所里,是被蛇活活咬死的,渾身上下血肉模糊沒個人形,我媽挪動他遺體的時候,還有一條大花蛇從他嘴裏鑽出來,我媽也嚇得精神失常,沒幾天就出了車禍。

而我,總會在夜裡,莫名其妙地有種窒息的感覺,就像是被一條看不見,摸不着的巨蟒,緊緊纏繞,連手指,腳趾都動彈不得。

所以隔天傍晚,我拉上窗帘,反鎖房門,把自己藏在衣櫃里,可是沒有用,完全沒有用。

而我的哭喊和尖叫,爺爺奶奶也都聽不見,他們只能在第二天太陽升起後發現地上的我滿臉淚痕,渾身淤青。

就這樣被折磨了三四天,我開始高燒不退,手腕和腳腕也詭異地生出蛇鱗。

直到爺爺找來一串紅色的銅鈴系在我腳腕上,我才終於保住一條小命,燒退了,也再沒有那種窒息感,身上駭人的蛇鱗都逐漸褪下消解。

我還以為噩夢由此結束,誰知那些蛇見折騰不了我,又開始對付蘇家其他子孫,原本蘇家小孩子還挺多的,但卻被這些蛇咬的咬死、毒的毒死,還有被蛇勒死的。

死法凄慘,不忍直視,蘇家還活着的長輩因此對我意見很大,他們說是我爸燒蛇帶來的報應,最好是把我埋了,給那些被燒死的蛇償債,不然蘇家子孫全都沒法活。

我爺爺卻死活不肯,拚命保下了我。

我就這樣顫顫驚驚活到了十八歲,十九歲生日那天,我的手背又突然開始發黑,再次隱隱顯露出蛇鱗的輪廓。

當天晚上更過分,像是有條隱形的蛇鑽入我的被窩,它們不再像十年前那樣纏着我,而是順着我的大腿往上爬,在我的胸口和小腹摩擦,往不該鑽的地方鑽。

我已經不是小孩,就算再懵懂也明白這些都意味着什麼,而爺爺已經離世,沒人能再替我求來一串新的鈴鐺保命。

迫於無奈,奶奶把最後的希望寄托在隔壁村的黃婆身上,帶着我去找她,想為我尋一線生機。

蘇家遭蛇報應的事兒附近幾個村子人盡皆知,普通人都對我們家避而遠之,生怕從我們這兒沾染上什麼。

這個黃婆最開始也不願意讓我們進門,說這事兒她管不了。最後挨不住我奶奶苦苦哀求,放我們